La chaussée des géants

Sur la côte d'Irlande du Nord, se trouve la Chaussée des Géants.

C'est une formation volcanique qui se caractérise par un très grand nombre de colonnes hexagonales verticales, formées par le refroidissement rapide de la lave que l'on appelle des orgues basaltiques. L'ensemble, érodé par l'action de la mer, évoque un pavage qui débute de la base de la falaise et disparait dans la mer.

A noter que le même type de formation géologique existe en Ecosse, sur l'île de Staffa, d'où l'origine de la légende.

La légende raconte que la Chaussée des Géants serait née d’un différend entre deux géants rivaux. Le premier, irlandais, répondait au nom de Finn MacCool. L’autre, écossais, s’appelait Benandonner. Tous deux voulaient en découdre, mais ne trouvaient aucune embarcation à leur taille pour les transporter. Finn MacCool eut l’idée de construire une voie entre les deux pays. Il se servit des colonnes de pierre. Dès la fin du chantier, le géant Benandonner traversa la mer pour rejoindre l’Irlande et se mesurer à son ennemi. C’est alors que Finn MacCool constata que le géant écossais était nettement plus grand et plus fort que lui. Ce désavantage donna une idée à l’épouse de Finn MacCool. Elle décida de déguiser son mari en bébé inoffensif. Lorsqu’elle présenta son « bébé » à Benandonner, ce dernier prit peur. Voyant la taille de l’enfant, il n’osait imaginer la carrure de son père. N’écoutant que sa sagesse, il rentra précipitamment en Écosse et prit soin de détruire la voie pour couper la route à Finn MacCool.